Skoðar sameind fyrir sameind með háþróuðum aðferðum

Pétur Orri Heiðarsson rannsakar ferla sem leiða til krabbameins.

Sortuæxli er alvarlegasta gerð húðkrabbameina en árlega greinast tæplega 50 einstaklingar á Íslandi með sortuæxli og um 11 látast að meðaltali á ári úr sjúkdómnum. Umritunarþátturinn MITF spilar stórt hlutverk í myndun sortuæxla. Þetta prótein hefur löng svæði sem hafa ekki fasta þrívíða byggingu, líkt og mörg prótein, en þessi svæði taka breytingum við myndun æxla.

Til þess að skilja hlutverk þessara svæða við æxlamyndun ætlar Pétur Orri Heiðarsson, dósent við Raunvísindastofnun Háskóla Íslands, að nota háþróaðar smásjáraðferðir sem gerir honum kleift að skoða eina sameind í einu.

Skilningur á þeim sameindalegu ferlum sem leiða til krabbameina er undirstaða þess að þróa meðferðir gegn þeim. Niðurstöður þessa verkefnis munu ekki aðeins auka skilning okkar á undirstöðum MITF í þróun sortuæxla heldur einnig leiða til almennrar vitneskju um hvernig eftirtjáningar-breytingar á umritunarþáttum hafa áhrif á hegðun þeirra og virkni. Þessar upplýsingar geta skipt sköpum við hönnun meðferða gegn sortuæxlum, t.d. með lyfjaþróun,“

segir Pétur Orri. Verkefnið Hlutverk óreiðusvæða í starfsemi MITF umritunarþáttarins hlaut 10 milljón kr. styrk úr Vísindasjóði Krabbameinsfélagsins árið 2021.